Il s’agit d’une « forme de psychothérapie qui s’appuie sur les principes théoriques et techniques de la psychanalyse, sans cependant réaliser les conditions d’une cure analytique… », selon Laplanche et Pontalis. Le praticien offre un espace de parole en face à face, et crée une relation de soutien, facilitant une libre expression et une libre association dans un climat de confiance. Il met à la disposition de la personne tous les moyens et outils lui permettant de revisiter son histoire et d’accéder à une autonomie libératrice.